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Avec sa superbe citadelle inscrite à l'UNESCO, ce village pittoresque à 30 min de Bordeaux est mondialement connu pour...

Par Melina

Nous vous emmenons découvrir un site exceptionnel, classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Situé à 30 minutes de Bordeaux, dans le Sud Ouest de la France, cette petite ville sur le fleuve renferme un patrimoine historique et naturel remarquable. Mais pas seulement !

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Un environnement exceptionnel

Nous sommes au cœur de la Nouvelle Aquitaine, à proximité de Bordeaux et de la petite ville de Pauillac, mondialement connue pour ses trois prestigieux premiers crus classés : Mouton-Rothschild, Latour et Lafite-Rothschild. Forcément, le patrimoine est ici également viticole, nous n’apprenons rien aux amateurs de bon vin ! Médoc, Saint Émilion, Cognac sont parmi les vignobles renommés de la région, et le commerce du vin est l’une des activités majeures de la commune qui bénéficie d’ailleurs d’une AOC.

Vignoble à Blaye © AdobeStock_Charles LIMA
Vignoble à Blaye © AdobeStock_Charles LIMA

Située sur l’estuaire de la Gironde, le plus long d’Europe avec ses 70 kilomètres, là où se rejoignent les eaux de la Garonne et de la Dordogne avant d’aller se jeter dans l’océan Atlantique, la cité connut un essor important au XVIIIe siècle grâce à son port commercial. Une activité qui commença toutefois à s’essouffler avec l’avènement du chemin de fer et l’arrivée du premier train reliant la ville à Bordeaux à partir de 1873, jusqu’à totalement disparaître après la Seconde Guerre mondiale. Ce qui n’a pas disparu en tout cas c’est son rayonnement touristique

Le Verrou de Vauban, unique en France

C’est en effet avant tout pour son patrimoine historique exceptionnel qu’est connue celle que l’on surnomme “la clé de la Gironde”. Impossible à manquer, sa majestueuse citadelle du XVIIe siècle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2008 au titre du Réseau des sites majeurs Vauban aux côtés de onze autres parmi lesquelles celle de Besançon, l’une des plus belles de France, celle de Villefranche-de-Conflent, au pied des montagnes, ou encore les deux belles tours de Saint-Vaast-la-Hougue sur la côte normande.

Fortifications de la citadelle de Blaye © AdobeStock_burgueyre
Fortifications de la citadelle de Blaye © AdobeStock_burgueyre

Outre le panorama de toute beauté sur l’estuaire de la Gironde que l’on peut admirer depuis ses imposants remparts, la forteresse érigée par le célèbre ingénieur militaire Vauban constitue une véritable curiosité à elle seule. Enfin, “à elle seule”, pas tout à fait en réalité puisque ses 38 hectares de muraille forment avec le Fort Médoc et le Fort Paté le “verrou de Vauban”, un système défensif unique en France voulu par Louis XIV pour contrôler la navigation sur le fleuve et lutter contre les invasions ennemies. Il ne servit finalement qu’une fois en 1814, lors d’une tentative d’invasion anglaise. Au sein de la citadelle, l’ancienne prison civile et militaire construite en 1677, qui fut transformée en boulangerie au début du XIXe siècle, abrite aujourd’hui le Musée d’archéologie et d’histoire de Blaye.

La Citadelle de Blaye : joyau de notre patrimoine

Il est possible de découvrir la Citadelle de Blaye de différentes manières. À travers une visite guidée empruntant ses souterrains pour découvrir le système défensif élaboré par Vauban, en visitant le musée de l’histoire de la citadelle, en grimpant à bord du petit train touristique qui sillonne la ville, son vignoble et la citadelle en juillet et août, à l’occasion d’une croisière commentée sur l’estuaire de la Gironde, ou encore en calèche depuis  le château Marquis de Vauban.

Citadelle de Blaye © AdobeStock_Antonio
Citadelle de Blaye © AdobeStock_Antonio

En arrivant de Bordeaux, vous pouvez aussi emprunter le circuit touristique de la Route de la Corniche Fleurie qui se faufile entre falaises et villages fleuris parsemés d’anciennes maisons de pêcheurs, le long des rives de la Dordogne jusqu’à l’estuaire de la Gironde. À proximité de Blaye, le Couvent des Minimes, ensemble monastique construit sous Henri IV pour apporter une présence religieuse et un soutien aux soldats mobilisés au sein de la ville-forte, fut transformé en prison sous la Terreur, et accueille aujourd’hui des expositions et évènements culturels. N’hésitez pas à consulter l’agenda de la ville avant de partir à la découverte de ce lieu surprenant !

Pour préparer et/ou réserver votre visite de la Citadelle de Blaye, c’est par ici !

À lire également : Ce Village préféré des français a de belles tours Vauban inscrites à l’UNESCO et des bateaux de pêche colorés

Image en Une : Vue aérienne de la Citadelle de Blaye © AdobeStock_ SpiritProd33

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Mélina Hoffmann



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