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Ce joli café-librairie spécialisé dans la poésie est installé dans un ancien théâtre du Quartier latin

© L'Ours et la Vieille Grille
Par Romane Fraysse

C’est à l’angle d’une rue du Quartier latin, à quelques pas de la Grande Mosquée de Paris et du jardin des Plantes, que se trouve une petite librairie spécialisée dans la poésie. Mais au siècle dernier, cette adresse abritait un café-théâtre dans lequel sont passés Jacques Higelin ou Coluche.

Une rue au curieux nom

C’est à la fin du règne de François Ier qu’une voie est tracée sur l’ancien site du champ d’Albiac, appartenant au seigneur de ce nom. La rue prend un premier nom, celui de “rue Françoise”. Puis, au XVIIe  siècle, celle-ci est finalement renommée “rue du Puits-de-l’Ermite“, un curieux nom qui mêle plusieurs références : ce lieu aurait été autrefois habité par le tanneur Adam l’Hermite, et un puits public s’y serait trouvé. À l’origine, la voie était bien plus longue que celle que nous connaissons désormais, puisqu’elle permettait autrefois de se rendre jusqu’au jardin des Plantes.

© L'Ours et la Vieille Grille
© L’Ours et la Vieille Grille

Le théâtre de la Vieille-Grille

C’est au n°1 la rue du Puits-de-l’Ermite qu’un commerce ouvre au XIXe siècle. Celui-ci était sûrement tenu par un cabaretier à en croire sa grille toujours présente. Puis, en 1959, le couple Maurice Alezra et Béatrice Moulin reprend l’affaire pour en faire un petit théâtre d’une cinquantaine de places. En référence à sa façade ancienne, le lieu est alors baptisé “La Vieille Grille“.

Théâtre la Vieille-Grille
Théâtre la Vieille-Grille

De 1959 à 2018, ce petit théâtre présente des spectacles de toutes les disciplines rencontrant un vif succès, devenant l’un des précurseurs du café-théâtre parisien. En organisant aussi des concerts dans sa cave, le lieu voit se produire Jacques Higelin en 1962, ainsi que Rufus, Romain Bouteille ou Coluche. Le théâtre est repris en 2000 par Anne Quesemand et Laurent Berman, avant de fermer ses portes en 2018.

Un café-librairie autour de la poésie

Après sa fermeture, ce lieu plein de charme réouvre finalement en 2021. Situé à l’angle entre la rue du Puits-de-l’Ermite et la rue Larrey, l’espace lumineux est transformé en librairie spécialisée dans la poésie contemporaine, mais aussi en café et en cave à vins où l’on peut déguster de petites planches de fromages et de charcuterie. Au cours de l’année, de nombreuses rencontres et lectures y sont aussi organisées.

© L'Ours et la Vieille Grille
© L’Ours et la Vieille Grille

L’Ours et la Vieille Grille 
9 rue Larrey, 75005
Ouvert du mardi au samedi

À lire également : Pourquoi parle-t-on de « théâtre de boulevard » ?

Image à la une : © L’Ours et la Vieille Grille



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