Amateur de peinture impressionniste et à la recherche d’une balade paisible au bord de l’eau ? On vous conseille d’aller faire un tour du côté de Chatou, sur l’île des Impressionnistes. Rendez-vous incontournable des artistes à la fin du XIXe siècle, d’illustres personnages comme Caillebotte, Maupassant ou Renoir y venaient pour trouver l’inspiration, s’adonner au canotage, ou encore s’octroyer une pause à la Maison Fournaise aujourd’hui transformée en musée.

Lieu de prédilection des artistes

Tout commence en 1857 quand un couple répondant au nom de Fournaise décide d’occuper la mignonne île de Chatou, flottant entre la ville de Chatou et Rueil-Malmaison. Tandis que Monsieur, charpentier de bateaux, installe son atelier, sa femme, elle, ouvre un restaurant. Comme l’île s’y prête bien, la Maison Fournaise devint rapidement le repaire  d’adeptes du canotage, souvent artistes, hommes de lettres et politiques. L’un des grands habitués de l’île et du restaurant était Auguste Renoir. L’ambiance tranquille et joyeuse du lieu lui inspira une trentaine de toiles, dont le fameux déjeuner des canotiers.

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Auguste Renoir, le déjeuner des canotiers, 1880-81
Auguste Renoir, canotiers à Chatou – Twitter Paul Perrin
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Auguste Renoir, la yole, 1875

Aujourd’hui, l’île n’a presque pas bougé, à une chose près : toujours nichée en bord de Seine, la Maison Fournaise est désormais un musée-restaurant qui retrace le parcours des impressionnistes à Chatou et les heures heureuses de la guinguette au XIXe siècle. La petite île et la maison sont accessibles depuis Paris par le RER A, arrêt Rueil-Malmaison. Une belle balade, culturelle et bucolique, à deux pas de la capitale !

L’île de Chatou :
RER A jusqu’à Rueil-Malmaison, puis longer le pont sur 500 m
Ou prendre le « Bus en Seine » direction Chatou, arrêt Maison Fournaise.

Maison Fournaise :
Ouvert mercredi, jeudi, vendredi : de 10h à 12h30 puis de 14h à 18h
Samedi et dimanche : de 10h30 à 13h30 puis de 14h à 18h

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