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Avez-vous reconnu ce village perché à flanc de colline célèbre pour son piment ?

Par clementine

Perle du Pays Basque, ce village captive les visiteurs par son charme authentique, sa gastronomie épicée et ses traditions festives. Une chose est sûre, niché au creux des collines verdoyantes, Espelette offre une immersion inoubliable dans la culture basque.

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Le pays Basque en majesté

Espelette se trouve dans le département des Pyrénées-Atlantiques, à une vingtaine de kilomètres de la côte atlantique. L’architecture basque se déploie dans ses rues étroites, avec des maisons à colombages aux volets colorés et aux façades blanchies à la chaux. L’atmosphère paisible et l’omniprésence du rouge et du blanc, couleurs traditionnelles du Pays Basque, créent un tableau pittoresque.

Bien plus qu’un emblème

Espelette est célèbre pour son piment, un trésor local qui a acquis une renommée mondiale. Les champs de piments s’étendent autour du village, et leur récolte, qui a lieu d’août à octobre, est un événement festif. Le piment d’Espelette, au goût subtil et légèrement piquant, est utilisé dans de nombreuses spécialités basques. En flânant dans le village, on découvre partout des piments encordés qui sèchent au soleil et des échoppes proposant des produits dérivés de cette épice, de la poudre aux confitures en passant par les chocolats. Pour approfondir sa connaissance du piment d’Espelette, une visite dans les ateliers locaux s’impose. 

Un village ancien

Au cœur d’Espelette se dresse l’église Saint-Étienne, un édifice religieux dont l’origine remonte au XVIe siècle et dont le clocher date de 1627. L’architecture, typique du style basque, s’harmonise avec les bâtiments environnants. À l’intérieur, les visiteurs peuvent admirer des œuvres d’art religieux, une chair à prêcher, un butrin à 3 faces, une statue de la Vierge à l’enfant du XVIIIe et la belle voûte de la nef, tous récémment restaurés. 

Des fêtes traditionnelles

À l’image de nombreux villages du pays basque, Espelette est également réputé pour ses fêtes traditionnelles qui rythment l’année. Parmi elles, la Fête du Piment en octobre est un événement incontournable. Les rues s’animent de danses, de défilés et de stands gastronomiques. Les Fêtes de la Saint-Jean en juin et la Fête du Fromage en mai sont d’autres occasions de découvrir la vitalité et la convivialité de ce village.

Une porte d’entrée du Pays Basque

Espelette constitue également un point de départ idéal pour explorer les environs. Les collines environnantes offrent des sentiers de randonnée qui révèlent des panoramas à couper le souffle sur la campagne basque. La proximité avec la côte permet également de profiter des plages de la région.

Village au caractère affirmé, Espelette séduit par son authenticité et son attachement à ses traditions. Entre les façades colorées, les arômes enivrants de piment et les paysages verdoyants, il mérite d’être visité en toute saison. Espelette, c’est le Pays Basque dans toute sa splendeur, une invitation à la découverte d’un art de vivre vibrant et chaleureux. Et épicé bien sûr ! Que demander de plus ?