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Le Palais des Congrès a été investi 12 jours par les champions internationaux de cette discipline !

Poker © Adobe stock
Par Camille Beau

Vous avez un vrai esprit de compétition et aimez vous mettre au défi ? Aucun doute, vous avez forcément déjà dû jouer au poker ! Ce jeu, né officiellement aux Etats-Unis il y a près de 2 siècles, fascine autant que ses champions. C’est d’ailleurs eux qu’on a eu la chance de rencontrer lors de l’European Poker Tour (EPT), un tournoi qui rassemble des milliers de pros et d’amateurs, et qui a fait escale à Paris la semaine dernière.

Un tournoi mondial au coeur de Paris

Lunettes noires, capuches, visages tantôt figés tantôt espiègles… Du 14 au 25 février, des adeptes de cette fascinante discipline (ou plutôt “mind sport” : sport de l’esprit, puisqu’il nécessite du mental et de la stratégie) se sont relayés sur des tables de poker éphémères au Palais des Congrès. Au programme, 12 jours de tournoi intense avec deux temps forts :  d’abord le tournoi FPS Paris (France Poker Series) puis l’EPT (European Poker Tour), qui ont tous deux établi des records de fréquentation ! L’engouement pour le poker étant tel aujourd’hui que les organisateurs (PokerStars, le site de poker en ligne n°1) avaient prévu le coup en investissant cette grande salle : plus d’espace, plus de tables et donc plus de jeu. De quoi ravir les participants venus nombreux des quatre coins du monde ! Pour commenter les parties, le mythique duo Benny & Yu ont apporté leur expertise et leur humour dans des tournois qui se sont prolongés parfois jusque tard dans la nuit.

European Poker Tour © PolerStars
European Poker Tour © PokerStars

Mais alors, qui ont été les grands gagnants de cette édition 2024 ?  C’est une légende du poker britannique, Barny Boatman,  qui est arrivé premier du tournoi ! Il a modestement remporté les 1 287 800€ de la victoire, suivi par David Kaufmann, deuxième avec 804 750€, et Aleksejs Ponakovs, arrivé troisième avec 574 850€. De belles sommes qui ont largement pu rembourser les 5 000 euros misés au départ !

Mais comment est né le poker ?

Il semblerait que des jeux semblables au poker, entre bluff et parties de cartes, aient fait leur apparition un peu partout dans le monde bien avant les premiers casinos. Pourtant, on le voit apparaître sous sa forme actuelle et se développer tout au long du XIXe siècle du côté des Etats-Unis. On y joue sur des bateaux à vapeur naviguant sur le Mississippi ; les cow-boys dans des saloons face à des chercheurs d’or, des hommes de loi ou des cheminots… Puis le jeu est importé en Europe sous sa forme moderne pendant la seconde moitié du XIXe siècle, rapporté dans les bagages des militaires américains ou canadiens.

European Poker Tour © PolerStars
European Poker Tour au Fouquet’s © PokerStars

Photo : © Adobe stock