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Savez-vous à quoi servait cet étalon original rue de Vaugirard ?

Mètre étalon de la rue de Vaugirard
Par clementine

Au cœur du 6e arrondissement de Paris, parmi les élégants immeubles haussmanniens et les boutiques séduisantes, un témoin discret mais fascinant de l’histoire se dévoile : le mètre-étalon de la rue Vaugirard.

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Une origine révolutionnaire

Le mètre-étalon de la rue Vaugirard trouve ses racines dans l’élan de rationalisation qui a suivi la Révolution française. En 1795, l’Assemblée nationale décrète l’adoption d’une unité de mesure universelle, le mètre, afin de standardiser les mesures et de faciliter les échanges commerciaux. Ainsi naît le système métrique, basé sur la mesure de la circonférence de la Terre.

Pour assurer la précision du nouveau système, la Commission temporaire des poids et mesures décide de créer des mètres-étalons en platine. Ces prototypes, dont le premier est forgé en 1799, sont destinés à servir de référence pour la fabrication des mètres destinés au grand public. 16 sont installés dans Paris. L’un de ces exemplaires exceptionnels est installé dans la rue Vaugirard, marquant le paysage parisien d’une empreinte historique indélébile.

Des rappels discrets dans Paris

Le choix de la rue Vaugirard pour abriter le mètre-étalon n’est pas anodin. En tant que plus longue rue de Paris, elle offre une étendue idéale pour effectuer des mesures précises. Le mètre-étalon est placé dans une boîte en cuivre, elle-même enchâssée dans un mur, à l’angle de la rue Vaugirard, à quelques pas seulement du Jardin du Luxembourg.
Le mètre-étalon de la rue Vaugirard se fond discrètement dans le paysage urbain. Une plaque sobre en marbre indique sa présence, offrant aux passants curieux une opportunité de découvrir cette relique historique. Pourtant, malgré sa discrétion, il incarne l’esprit de précision qui a guidé la création du système métrique.

Mètre étalon de la rue de Vaugirard

Un témoin du passé

Au-delà de sa fonction métrologique, le mètre-étalon de la rue Vaugirard évoque une époque de changements profonds dans la société française. La Révolution, suivie de la création du système métrique, symbolise la volonté de modernisation et d’uniformisation qui caractérisait cette période. Le mètre-étalon devient ainsi un témoin silencieux de l’histoire mouvementée de la France au tournant du XIXe siècle.

inscription

Bien que le système métrique soit aujourd’hui largement accepté à l’échelle mondiale, le mètre-étalon de la rue Vaugirard conserve sa pertinence historique. Il rappelle aux citoyens et aux visiteurs de Paris l’importance de l’innovation et de la standardisation, des valeurs qui ont résisté à l’épreuve du temps.

Le mètre-étalon de la rue Vaugirard, discret mais empreint d’histoire, demeure un trésor caché au cœur de la capitale française. Alors que la rue Vaugirard vibre au rythme de la vie moderne, ce témoin du passé rappelle aux générations actuelles l’importance de mesurer le monde qui les entoure. Un détour par ce point de repère singulier offre une plongée dans l’histoire et dans l’âme même de Paris.

À noter : un autre exemplaire de mètre-étalon est visible place Vendôme !

Sous les arcades près de l’entrée du Sénat – 36, rue de Vaugirard, 75006 



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