La fontaine qui rend les femmes fidèles

la fontaine des femmes fidèles à Paris
Square Suzanne Buisson - 7 bis, rue Girardon, 75018
Lamarck - Caulaincourt (Ligne 12)

« Jeune fille qui a bu à la Fontaine Saint Denis, reste fidèle à son mari ». Tel est le dicton qui, pendant des siècles, a circulé dans les rues parisiennes. On est parti à la recherche de cette fontaine aux vertus salvatrices pour tous ceux qui craignent les infidélités de leur compagne…

C’est dans le 18e arrondissement, dans le discret square Suzanne Buisson, que l’on a retrouvé cette source d’eau, surmontée d’une haute statue en pierre. Un monument au pouvoir insolite qui tient son origine de l’incroyable histoire de Saint-Denis, martyr de Montmartre. Vous savez, cette statue décapitée qui tient sa tête dans ses mains sur la façade de Notre-Dame ? C’est lui !

Statue de Saint Denis de Notre Dame

Saint-Denis représenté sur la façade de la cathédrale Notre-Dame de Paris

L’histoire à l’origine de la légende

Au IIIe siècle après Jésus-Christ, le missionnaire Denis se rend en Gaule, accompagné de quelques compagnons, afin d’évangéliser ce territoire polythéiste et convertir ses habitants au christianisme. Très vite, le petit groupe élit domicile à Paris, encore nommée Lutèce. Mais face à la ferveur religieuse que provoque l’évêque sur son passage, les autorités romaines ne tardent pas à le remarquer. Ils décident alors de le condamner à mort. Et, à l’époque, la condamnation à mort passe presque inévitablement par une décapitation par le glaive

Le parcours de Saint-Denis

L’exécution se passe sur les pentes de la colline qui porte aujourd’hui le nom de Montmartre, près de l’actuelle place des Abbesses. La légende raconte que le missionnaire aurait ensuite marché, sa tête dans les bras, vers le nord pendant six kilomètres avant de s’effondrer. Inhumé sur place par une dame chrétienne nommée Catulla, c’est à cet endroit que sera bâtie, deux siècles plus tard, la Basilique de Saint-Denis dont il est le saint tutélaire.

Fontaine du square Suzanne Buisson à Paris

La fontaine du square Suzanne Buisson ( © JPD)

Durant son long parcours entre Montmartre et la future ville de Saint-Denis, l’évêque décapité se serait même, dit-on, arrêté pour laver sa tête dans une fontaine… Fontaine située à l’emplacement de celle que l’on peut aujourd’hui observer dans le square Suzanne Buisson. La statue actuelle, élevée en l’honneur de l’évêque martyr, ne date que de 1941, mais la fontaine serait bien plus ancienne puisque la littérature médiévale y fait référence dès le XIVe siècle. Et quelle référence ! Considérée comme sacrée, l’eau de cette source avait, croyait-on, la vertu de guérir les fièvres, mais aussi de prévenir les infidélités… De là est né le fameux dicton : « Jeune fille qui a bu à la Fontaine Saint Denis, reste fidèle à son mari ».

Le square Suzanne Buisson à Paris

Le square Suzanne Buisson avec, au fond, la fontaine et la statue élevée en l’honneur de Saint-Denis