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Cette ville historique à la cathédrale somptueuse a vu naître un écrivain français emblématique !

© Clement Horvath / Adobe Stock
Par Julien Mazzerbo

A proximité des châteaux de la Loire, cette ville aux origines gallo-romaines peuplée d’environ 140 000 habitants dispose de nombreux monuments historiques : Tours se trouve dans l’ouest de la France, en région Centre-Val de Loire et située à moins de deux heures en train de Paris. Sa région classée au patrimoine mondial de l’Unesco et son patrimoine diversifié en font une destination à ne pas manquer.

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Des origines antiques à l’époque contemporaine

Pendant l’Antiquité, Tours est connue sous le nom de Caesarodunum, la “colline dédiée à César” fondée entre -10 et 30 après J.-C. Au Moyen Age, elle devient un centre gravitationnel du pèlerinage, en partie grâce à l’influence de l’évêque Martin le Miséricordieux (ou Saint Martin). Progressivement, Tours se métamorphose en capitale royale et accueille de nombreux rois entre le XVème et le XVIème siècles, sans compter son omniprésence dans le marché de la soie et le monde artistique : panneaux peints, tapisseries, sculptures, enluminures, la ville devient un berceau de commandes en tout genre. En 1429, c’est Jeanne d’Arc qui se trouve momentanément à Tours, récupérant une armure léguée par la royauté avant de marcher sur Orléans. En 1796, l’imprimerie Mame s’implante dans la ville et contribue à sa prospérité, suivie de l’ère industrielle qui voit l’émergence d’un pôle ferroviaire considérable : l’architecte Victor Laloux, auteur de la gare d’Orsay à Paris, élabore la gare de Tours qui permet de desservir l’Ile-de-France et le Grand Ouest français. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la ville est rudement touchée mais se reconstruit progressivement durant les Trente Glorieuses.

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Architecture et culture

Tours, lieu de naissance du célèbre romancier Honoré de Balzac, est réputée pour ses bâtisses en ardoise et en pierre de tuffeau, qui garnissent les toitures des maisons traditionnelles du centre-ville et celles des châteaux de la Loire. Le reste du patrimoine bâti se compose de l’abbaye de Marmoutier (IVème siècle), de la tour Charlemagne (XIème siècle) et de la basilique Saint-Martin (XIIIème siècle), sans compter la lumineuse cathédrale Saint-Gatien construite sur les vestiges de la cité gallo-romaine. Centre névralgique de l’ancienne province de la Touraine, Tours est dotée de plusieurs musées emblématiques : le château de la ville, situé face à la Loire, est un lieu d’exposition en partenariat avec le musée du jeu de Paume.

© Florence Piot / Adobe Stock
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© Clement Horvath / Adobe Stock
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Le musée des Beaux-Arts possède une riche collection et héberge des monuments de la peinture comme Rubens, Rembrandt, Delacroix et Monet, sans oublier son jardin à la française où l’on peut trouver un cèdre du Liban planté par Napoléon en 1804. Un musée du compagnonnage abrite une série de chefs-d’œuvre et archives des compagnons du devoir, avec une présentation des différents métiers depuis les origines du mouvement jusqu’à nos jours. Le dernier musée d’envergure est le Muséum d’histoire naturelle qui propose plusieurs expositions scientifiques ainsi qu’un vivarium (réouverture prochaine).

© Touraine Loire Valley
© Touraine Loire Valley
© Musée des Beaux-Arts de Tours
© Musée des Beaux-Arts de Tours

Elue cité internationale de la gastronomie en 2013, Tours est connue pour son attractivité commerçante, ses artisans et ses trois-cent jours de marché, de nouveaux arguments en faveur d’une escapade vers cette cité historique non dépourvue de charme.

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Image à la une : © Clement Horvath / Adobe Stock

Julien Mazzerbo

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