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Saviez-vous que cette majestueuse bibliothèque porte le nom de la sainte patronne de Paris ?

Par Sofiane

Bien connue des étudiants et étudiantes comme lieu de révision de leurs partiels, son histoire et son architecture révèle surtout la grandeur des universités dans l’imaginaire de tous. Et on peut se l’avouer, malgré le stress ambiant permanent, on se croirait tout de même dans le château d’Harry Potter. On sort feuilles bristol et stylos bic, leçon sur la bibliothèque Sainte-Geneviève !

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Sainte-Geneviève, sainte patronne de Paris

Tout commence au VIe siècle lorsque Clovis fonde une basilique dédiée aux saints Pierre et Paul. Lorsque sainte Geneviève y est inhumée au début du siècle, la basilique, l’abbaye, et, plus tard, la bibliothèque prennent son nom. Et pour cause : elle est la sainte patronne de la ville de Paris. Au départ, ce sont exclusivement des livres de culte qui viennent enrichir la bibliothèque en train de se former. Mais de pillages en guerres de religion, l’accumulation d’ouvrages arrive presque à une halte jusqu’au XVIIe siècle.

La bibliothèque Sainte-Geneviève © franckpoupart / Shutterstock
La bibliothèque Sainte-Geneviève © franckpoupart / Shutterstock

Le cardinal François de la Rochefoucauld reprend alors en main l’abbaye et lui offre quelques 600 volumes issus de ses propres collections avant de léguer l’ensemble de ses ouvrages à la bibliothèque en 1640. Un cabinet de curiosités est aussi ouvert en 1660 par Claude du Molinet. La bibliothèque continue alors de s’enrichir, et ce surtout grâce à de nombreux dons, dont celui de Charles-Maurice le Tellier qui, en 1710, offre plus de 16 000 volumes à la bibliothèque.

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De grands travaux de rénovation

Ce n’est qu’au milieu du XIXe siècle que des travaux d’architecture offrent à la bibliothèque Sainte-Geneviève sa beauté et sa grandeur encore actuelles. Bars et demi-cercles de fer et de fonte, grandes tables et grandes fenêtres, fresques sur presque tous les murs… Nous devons d’ailleurs ce renouveau architectural au célèbre Henri Labrouste, bien connu dans les couloirs d’universités. Non seulement sa construction est grandiose, mais elle devient le premier édifice public français spécifiquement construit à des fins de bibliothèque. Elle a par ailleurs été inscrite en 1975 et classée en 1992 au titre des Monuments historiques.

La bibliothèque Sainte-Geneviève © gary yim / Shutterstock
La bibliothèque Sainte-Geneviève © gary yim / Shutterstock

inscription

Une bibliothèque à la collection époustouflante 

Aujourd’hui, la bibliothèque Sainte-Geneviève est une incontournable des étudiants et étudiantes des universités voisines. Rattachée officiellement à Paris-III, les facultés Paris-I, Paris-II, d Paris-IV et Paris-VII sont aussi représentées dans ce grand édifice. Lorsqu’on y pénètre d’ailleurs, la beauté du grand vestibule nous laisse bouche bée. Le marbre qui nous entoure , les colonnes, et les détails verts nous transportent dans un lieu où la connaissance est reine. Et cette date à l’embouchure des escaliers : 1850, année de la fin des travaux. Mais ce sont surtout les immenses salles de lecture, toutes décorées de fresques, de grandes tables en bois et de sièges verts qui nous font vivre nos révisions comme si nous étions en plein cœur d’un film Harry Potter. Avec une collection de plus de deux millions de documents dans tous les domaines du savoir, on aimerait bien nous aussi pouvoir apprendre nos cours par un simple coup de baguette magique !

La bibliothèque Sainte-Geneviève © gary yim / Shutterstock
La bibliothèque Sainte-Geneviève © gary yim / Shutterstock

Bibliothèque Sainte-Geneviève
10 place du Panthéon, 75005 Paris

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Photo en Une : La bibliothèque Sainte-Geneviève © wjarek / Shutterstock

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