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Invisible depuis la rue, le tout premier gratte-ciel de Paris se trouve pourtant en plein centre de la capitale !

Tour Chicago © Cour des Comptes
Par Melina

Quand on dit gratte-ciel, on pense tout de suite à New-York et à sa démesure, éventuellement à Londres dont l’architecture ne fait que prendre de la hauteur. On pense moins, c’est vrai, à Paris. Et on pense encore moins à celui-ci précisément, qui joue à cache-cache au cœur du 1er arrondissement. Le comble pour le premier gratte-ciel de la capitale ! Allez, on vous dit où il se trouve !

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 Paris et ses envies de hauteur

Les gratte-ciel, à Paris, c’est un sujet. En effet, si quelques-uns se sont mis à pousser dans les années 2010, les envies de hauteur de la capitale sont, depuis juin dernier, soumises à une règlementation qui interdit les bâtiments de plus de 37 mètres de haut, soit 12 étages. Une restriction inscrite dans un “plan local d’urbanisme”  destiné à favoriser des constructions plus respectueuses de l’environnement. Cette limite de hauteur avait déjà été établie en 1977, avant d’être annulée en 2010. La voici rétablie.

Tour Chicago vue intérieure -Cour des Comptes
Tour Chicago vue intérieure © Cour des Comptes

On ne touchera évidemment pas à la Tour Montparnasse, plus haut immeuble de Paris intra-muros, souvent sujet à critique d’ailleurs, qui s’élève au-dessus du 14ème arrondissement avec ses 210 mètres, à l‘Hôtel Hyatt Regency Paris Étoile de 137 mètres de haut, aux récentes Tours Duo qui étirent le 13ème vers le ciel avec leurs 180 mètres de hauteur, ni au Tribunal de Paris, qui trône dans le 17ème avec 160 mètres. Rien à craindre non plus pour les iconiques tours de la Défense dont la plus haute culmine à 231 mètres !

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Le premier gratte-ciel (invisible !) de la capitale

Le gratte-ciel dont nous vous parlons est connu pour être l’un des premiers à avoir poussé dans la capitale. Mais ce qui le rend complètement insolite, c’est le fait qu’il soit invisible depuis la rue. Vous vous demandez comment c’est possible s’il s’agit d’un gratte-ciel ! Eh bien il se trouve qu’il s’agit d’un “petit” gratte-ciel de “seulement” 30 mètres de hauteur. Forcément, à côté des édifices dont nous venons de vous parler, on peut dire qu’il est discret ! Pourtant, il fut le premier en France à s’élever sur 10 étages, auxquels s’ajoutent deux autres étages en sous-sols.

Tour Chicago façade bureaux Cour des Comptes
Tour Chicago – façade des bureaux © Cour des Comptes

Inscrit à l’inventaire supplémentaire des Monuments Historiques, le bâtiment avec sa structure en béton armé a été majoritairement conçu entre 1898 et 1912 par l’architecte Constant Moyaux, et achevé en 1910 par Paul Guadet. Véritable joyau architectural avec sa forme de quadrilatère et sa petite cour intérieure couverte d’une verrière, l’édifice qui couvre une surface de 4 800 m2 est inspiré de l’École de Chicago, école architecturale moderne de la fin du XIXème siècle. Ce qui lui vaut d’être communément appelé Tour Chicago.

La Cour des comptes et sa Tour Chicago

Il possède également une autre spécificité : il a été conçu avec dans des matériaux incombustibles pour  que son contenu soit à l’abri quoi qu’il arrive. Ce que l’on comprend fort bien quand on sait que ce gratte-ciel servait à stocker les archives de la Cour des Comptes, institution créée en 1807 par Napoléon 1er. Initialement logée au Palais d’Orsay, elle fut contrainte de déménager après l’incendie qui ravagea les lieux pendant la Commune de Paris en mai 1871. Il fallut toutefois trente ans pour que l’un des nombreux projets concernant sa reconstruction soit validé et que l’institution s’installe sur les vestiges de cet ancien couvent de la rue Cambon.

Tour Chicago vue d'ensemble
Tour Chicago vue d’ensemble © Cour des Comptes

La Tour Chicago fut toutefois transformée en tour de bureaux pour accueillir les services de la Cour en 2009. Pour la voir, il faut donc pousser la porte du Palais Cambon, mais uniquement lors des Journées du Patrimoine. À noter dans votre agenda donc, pour découvrir le tout premier gratte-ciel de Paris… et sans aucun doute le plus doué à cache-cache !

Cour des comptes – Tour Chicago
13 rue Cambon
75 001 Paris

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Image en Une : Tour Chicago © Cour des Comptes

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Mélina Hoffmann



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