Lily Lian devant la Gare de Lyon

Lily Lian, ou plutôt « Lily Paname » comme on la surnommait. La dernière figure parisienne des chanteurs de rue s’est éteinte le 24 mai à l’âge de 103 ans. Elle emporte avec elle le souvenir d’un métier parisien disparu depuis bien longtemps déjà, que Robert Doisneau avait immortalisé devant la gare de Lyon ; Lily et son haut-parleur.

Quand Paris poussait la chansonnette

En quoi consiste exactement cette activité ? Contrairement aux idées reçues, les chanteurs de rues étaient très cadrés ; chaque jour ils se rendent à la préfecture de Police pour le tirage des emplacements. Celui qui tirait le numéro 1 pouvait choisir le meilleur emplacement de Paris et ainsi de suite. Pour Lily, comme elle le confie en 1972 dans une interview, il n’y avait pas mieux que la place de la Madeleine pour diffuser ses airs populaires.

Liliane Lebon, Lily Lian, Lily Paname

De son vrai nom Liliane Lebon, la dernière chanteuse de rue de la capitale débute très jeune par des chansons de son enfance. C’est plus tard qu’elle ira, comme les autres, acheter ses petites chansonnettes imprimées pour les diffuser ensuite dans les rues ou les stations de métro. La partition et les paroles étaient en effet rassemblées dans ce qu’on appelait un « format ». Très reconnue dans les années 1930, elle évoluait à Paris aux côtés de Yves Montand, Tino Rossi, mais aussi Édith Piaf dont elle est la cousine éloignée ! Des voix de rues qui portent au loin et entrainent avec elles les passants.

Malgré un franc succès dans les années 1950, Lily Paname et ses acolytes souffrent de la période après-guerre : la radio et le microsillon émergent et leur profession voit son influence affaiblie. À l’origine de la carrière du chanteur et animateur Pascal Sevran, Lily Lian sera ensuite invitée à plusieurs reprises dans son émission La Chance aux chansons, pendant laquelle elle a l’occasion de diffuser encore un peu ses mélodies.

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