Que reste t-il des Templiers à Paris ?

Le célèbre quartier du Marais ne serait pas ce qu’il est aujourd’hui sans les Templiers : il leur aura fallu plus d’un siècle pour transformer cette zone marécageuse en de véritables cultures maraîchères, et le rendre ainsi habitable. Disparus depuis plusieurs siècles, ils ont néanmoins marqué la capitale d’une empreinte indélébile

Paris : siège européen de l’ordre des Templiers

Fondé en 1118, l’ordre des chevaliers du Temple a pour mission de protéger les pèlerins chrétiens sur le chemin de Jérusalem. Grâce aux dons que leur font les pèlerins, en 1140 les Templiers achètent de vastes terrains marécageux à Paris (à l’emplacement de l’actuel Marais) et s’y installent. Un siècle plus tard, ce domaine fermé d’un enclos est devenu une véritable cité fortifiée au cœur de la ville, qui compte environ 4000 habitants !

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Une puissance qui fait des envieux

Dotés d’un sens aigu du commerce, les Templiers développent un système de dépôt bancaire international qui accroît encore plus leur richesse. Au début du 14e siècle, c’en est trop pour le roi Philippe le Bel qui ne peut plus tolérer cet Etat dans l’Etat : il démantèle l’Ordre, pourchasse, condamne et exécute tous les Templiers. Le dernier Grand Maître, Jacques de Molay, est d’ailleurs brûlé vif sur l’Ile aux Juifs (actuel square du Vert Galant) comme en témoigne aujourd’hui une plaque commémorative.

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De discrets vestiges

Il faudra attendre encore deux siècles (1667) pour que les fortifications de l’enclos soient détruites. Et c’est au 20ème siècle – alors que Paris est en pleine transformation par Napoléon III et Haussmann – que le donjon disparaîtra définitivement. Il laisse sa place à la mairie du 3arrondissement, devant laquelle on peut aujourd’hui voir un tracé bleu au sol qui dessine les anciens contours du Temple. Enfin, la rue du Temple, le métro Temple et le carreau du Temple sont autant d’hommages rendus aux Templiers.

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MAJ 09/22 AC

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