Eugène Viollet le Duc est l’un des plus grands architectes du 19ème siècle. Il est surtout célèbre pour le travail qu’il a mené en faveur de la sauvegarde du patrimoine et pour la restauration de nombreux édifices médiévaux. Bien que son œuvre ait pu être controversée, nous lui devons de nombreux monuments parisiens… Dont il fait lui aussi partie aujourd’hui !

Une passion prédestinée

C’est au n°1 de la rue Chabanais que naît Eugène Viollet le Duc en 1814, comme l’indique une plaque commémorative offerte aux yeux des Parisiens curieux. Quelques années plus tard, son père devient conservateur des résidences royales de Louis-Philippe Ier et acquiert donc le privilège de loger avec sa famille dans le palais des Tuileries (aujourd’hui disparu). Au contact de son oncle critique d’art, il rencontre aussi plusieurs artistes, peintres et architectes, qui l’aident dans sa carrière.

Les grands chantiers de Viollet le Duc

En ce début des années 1830 le pays se lance dans la restauration de ses édifices emblématiques, quarante ans après les ravages de la Révolution française. C’est ainsi qu’à 26 ans à peine, Viollet le Duc se voit confier – par l’écrivain et inspecteur général des monuments historiques Prosper Mérimée – le chantier de la basilique de Vézelay et du Mont-Saint-Michel. Suivront Notre-Dame et la Sainte-Chapelle de Paris, la basilique Saint-Denis et bien d’autres encore qui seront ainsi sauvés de la destruction. Réinventant un passé détruit, l’architecte est parfois critiqué, accusé de dénaturer les bâtiments… Une position qu’il assumera totalement : pour lui “Restaurer un édifice, ce n’est pas l’entretenir, le réparer ou le refaire, c’est le rétablir dans un état complet, qui peut n’avoir jamais existé à un moment donné”.

Un Paris marqué par le hibou-grand duc

Paris lui doit aussi de magnifiques immeubles comme ceux du 15 rue de Douai, 42 rue Lafayette et 68 rue Condorcet (qu’il avait construit pour y terminer sa vie, et sur lequel il a sculpté son symbole, le hibou-grand duc) tous inscrits à l’inventaire des monuments historiques. Viollet le Duc laissa aussi deux signatures insolites sur Notre-Dame : regardez bien l’apôtre Saint-Thomas sur la flèche de la cathédrale, ainsi que le 8ème roi en partant de la gauche sur la façade principale… Les traits du visage de ces sculptures ne sont autres que celui de leur créateur !

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Crédit photo de une.

 

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